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なぜプールや海で泳いだ後は独特の疲れや強烈な眠気があるのか?その理由や眠気対策は?


夏の暑い時期に涼を求めて出かける海水浴やプール。ビーチのある観光地でも同様ですが、水に浸かってはしゃいでいるといつの間にか時間が経ってしまって、気付けばどっと疲れて強烈な眠気に襲われた経験は誰しもがあるはず。ではあの泳いだ後の独特の疲れや眠気の理由はどこにあるのでしょうか?そしてその眠気対策として使えそうなアイディアは?

ということで、カナダのトライアスロン選手でオリンピック出場経験も持つサマンサ・マクグローン(Samantha McGlone)による科学的な知見に基づいてご紹介します。

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水温と体温

なぜプールや海で泳いだ後は独特の疲れや強烈な眠気があるのか?水温の影響

例えばプールや海などで泳いだ後とランニングなどで走った後で比較してみると、ランニング後は体は疲れていても頭はどこか冴えている感覚があって、強烈な眠気に襲われるという事はあまりありませんよね?

これはpost-workout insomnia (運動後・ワークアウト後不眠)と呼ばれる体の自然な反応で、体内のホルモンや運動中の体温上昇の影響などで一時的に眠気が吹っ飛んでしまうからなんですね。

その一方で泳いだ後は体を動かしているにも関わらず、むしろ眠くなってしまいますよね。

同じ運動でもここまでの差が出てしまうのはなぜなんでしょうか?

その理由として考えられる中で大きな影響を及ぼすのがズバリ

水温

プールや海に浸かると私たちの体は陸上とは比較にならない程の速度で体温を失っていきます。

体を動かす事で体温は上昇するのですが、競泳選手などが行うような激しいトレーニングを行ったとしても体の深部体温は運動前よりも下がっているのが普通で、そうなるとそこまで激しく泳がない一般の人やレクレーションではその体温の落ち方は顕著になるのはあきらか。

そして体温が下がると体は何とかして体温を保とうと体内反応が活発になり、その結果として体内エネルギーを大量消費する事になります。これが独特の疲れを生む原因。

そしてしばらく遊んだ後にちょっと休憩とビーチパラソルの下のビーチ(サマー)ベッドに移動した際には、それまで体温上昇の為に頑張っていた体がさらに頑張り続けて体温をせっせと上げるために、まるで寒い外から家に帰ってホットミルクを飲んでいるような感覚に。

そりゃ眠くなるのも自然ですよね。

水温として最も体に負担がかからないのが27℃付近の水温と言われていますが、室内プールだと29~31℃付近に設定してあったりして意外と高めなのが実際の所。

海だと水温コントロールは不可能で、そうなると季節による影響を考慮する必要がありますが、7月上旬はまだ海水温が25℃以下で低い傾向。そして7月下旬位から本格的に海水温が上がり出して27℃ぐらいに。さらに8月になると今度は海水温が高くなって来ますのでややぬるま湯に浸かっている感覚もあってこれはこれで眠気が襲う水温に。

ちなみに体が小さく体重の軽いお子さんになると水温の影響を強く受けますので大人よりも敏感です。ですから大人が入ってやや温かいかな?と感じるぐらいの水温がお子さんにとっての適温と言えます。

大人に比べて子どものほうが泳いだ後にぐっすり眠ってしまう原因は体が熱を作り出す力も、ため込む力も弱いからなんですね。

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日差しの影響

なぜプールや海で泳いだ後は独特の疲れや強烈な眠気があるのか?日差しの影響

室内プールでは日差しの影響は考慮する必要はありませんが、屋外プールや海ではお日様の影響は大です。それが、

日焼けによる疲労

皮膚が日差しの影響で日焼けしてしまうと、それを回復させようと体内活動がスタートする為にエネルギーが消費される事で疲労感に繋がるというのがその原理。

皮膚の再生には体内の水分レベルが非常に重要で、水分を皮膚の表面に多く回して治癒プロセスが進んでいくのですが、そうなると本来は汗として使われるはずの水分が不足気味になるので体温調整がスムーズにいかなくなってしまったり。

となると既に述べたように余計に体がエネルギーを消費して体温調整を行って・・・という悪循環で疲れがどんどん溜まって行く結果に。

日焼けはお肌の大敵でしっかり日焼け止めで対策している方も多いと思いますが、実は疲労感の大敵でもあるんですね。

また、睡眠誘発の効果がある体内ホルモンのメラトニンの分泌もポイント。

普段の生活では室内で過ごす機会が多く、一日中日差しの下で動いているわけではない人が、突然日差しに長時間照らされる環境に置かれると、通常よりもこのメラトニンの分泌が活発になるので強烈な眠気が襲ってきます。

蛍光灯の下よりも太陽光の方が影響が大きいのでこういった違いが生まれるというわけです。

食事

なぜプールや海で泳いだ後は独特の疲れや強烈な眠気があるのか?食事の影響

食事のタイミングも眠気を催す大敵。

既に述べたように特に激しい運動を行うわけでもないのに水に浸かったり、日差しに照らされたりする事でプールや海ではいつも以上に体がエネルギーを必要としますので、空腹状態で向かうのは避けるべきですね。

特に朝ごはんを食べる習慣が無い人が、そのまま何も食べないでプールに向かったりすると、すぐに体内のエネルギーが不足気味になって空腹感が襲ってきます。

すると海の家や食堂などで食事を摂る事になりますが、そこでの定番メニューはラーメンなどの麺類やカレーなどのご飯ものなどの炭水化物中心のメニューが多いですよね?

これらを空腹状態で一気に食べると血糖値が急上昇して強い眠気に襲われます。※場合によっては頭痛を催すケースも

また、朝食にコーヒーを飲むのが習慣の人も要注意。

コーヒーに含まれるカフェインは覚醒効果や眠気覚ましに効果があると言われますが、その持続時間は大体4時間~6時間。

となるとちょうどお昼ご飯が終わった頃にカフェインの効果が切れて、それまで大人しかった眠気が急激に活発になって来る時間帯と昼食後の眠気の時間帯が合わさる事でダブルで瞼が重くなってくるというケースも考えられますよね。

以上が泳いだ後に独特の疲れや強烈な眠気に襲われる理由。

そして、その対策については次の項で。

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泳いだ後の眠気対策

水温対策

まずは水温の影響についてですが、自分の運動強度に合わせた適温で管理されたプールを選択するのが大事。

ですが屋外プールや海水浴ではコントロールが出来ない部分になりますので工夫が必要で、水温が低い場合は厚手・長袖のラッシュガードなどを着用して体温の低下を防ぐのがポイント。

また、泳いだ後に何をするのかがポイントになりますが、20分ほどのウォーキングや自転車で軽く汗をかく運動を行うのもオススメ。

これだとさらに疲れそうなイメージがありますが、軽い運動を行う事で下がった体温を上げる効果が期待できますし、運動による眠気覚まし効果もあるので意外に効果的だったりします。

また、シャワーを浴びる場合は熱いシャワーを浴びるのも良いですね。これも下がった体温を上げる効果を狙ってのものです。

泳いだ後に温泉施設に向かうという場合はサウナに10分ほど入るのもオススメです。

その後、上がった体温が下がるプロセスで再度眠気が襲ってきますので、ある程度の体温を保つように厚手の服を着込んで体が温かい状態をキープ出来るように心がけましょう。

日差し対策

日差しの影響を抑えるには日焼け止めをしっかり塗ったり、前述のラッシュガードでブロックするのが基本です。

日焼け止めはウォータープルーフのしっかりしたものを選ぶのはもちろんですが、小まめに塗り直すのが最も気を付けたいポイント。

大体60分から80分ぐらいの周期で日焼け止めタイムを設けて、しっかりと塗り直しましょう。日焼け止めは基本的にタオルで肌を拭いた時に落ちるケースが多いのでタオルドライをした際には時間内でも塗り直すのを心がけましょう。

また、目から入る紫外線の影響で日焼けするというケースもありますので、水からあがったらUVカット機能がしっかりついたサングラスを着用して日差しをしっかりガードしましょう。

食事

食事面で言うと、海やプールに向かう前には必ずしっかりと食事を摂り、炭水化物だけではなくたんぱく質も意識的に摂取しましょう。競泳選手のマイケル・フェルプスは卵を5つ使った大きなオムレツなどをよく食べていたようですしね。

そして泳いでいる最中は自分でも気づかない程に脱水症状が進んでいたりしますので、小まめな水分補給を行うように心がけるのが重要です。定期的に水からあがってコップ一杯の水分補給。

また、泳いでいる最中や泳いだ後に冷たい飲み物を飲むと下がった体温が余計に下がってしまいますので、実はホットドリンクの方が水分補給には適しています。となると温かいスポーツドリンクなどがオススメ。

そして泳いだ後にはカフェインの入った温かいお茶やコーヒーなどを摂取すると眠気覚まし効果と体温上昇効果があって適しているのですが、それはそれでカフェインの利尿作用で体から水分が出て行ってしまいますのでその分の水分補給も怠らないように。

カフェインよりも少し効き目が穏やかなホットココアなども泳いだ後のドリンクにはオススメ。水泳の後にホットココアというのは全くイメージに無いかもしれませんが意外に効果的だったりするんですよ?

その他に、海やプール後に車の運転があるという方には、ナッツなどのつまんでちょっとずつ食べるようなスナック類や歯ごたえのあるスルメやビーフジャーキーなどがオススメです。

ガムを噛むという方もいると思いますが、それだと栄養補給の面でデメリットがありますので栄養の含まれるスナックも考慮したい所ですね。


以上、泳いだ後にどっと疲れを感じたり、眠気に襲われたりする理由やその対策についてでした。大きく3つのポイントに分けて紹介しておりますのでご参考に。

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